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Spiegel online 23.02.07

Patagoniens Gletscher schrumpfen

Die Gletscher Patagoniens, darunter der berühmte Perito Moreno, gehören zu den schönsten Eislandschaften der Erde. Doch die weiße Pracht schmilzt immer schneller dahin, wie ein aktuelles Satellitenbild eindrucksvoll beweist.

Das Südpatagonische Eisfeld in den Anden ist die größte Eismasse auf der Südhalbkugel. Auch die fast 50 großen Gletscher in Argentiniens Los-Glaciares-Nationalpark, der um zwei Seen liegt, werden aus dem Eisfeld versorgt - doch sie werden immer kleiner. Forscher berichteten zuletzt von einem stetig schneller werdenden Rückzug der Eisriesen.

Südpatagonisches Eisfeld: Die Anden-Gletscher schmelzen immer schneller

Der 30 Kilometer lange Perito Moreno ist der wohl berühmteste Gletscher der Anden. Er bewegt sich pro Tag etwa einen Meter vorwärts und bildet immer wieder einen Damm aus Eis, der den Brazo Rico - einen Nebenarm des Argentino-Sees - aufstaut. Gewaltige Eisbrocken stürzen in den See, bis der Damm schließlich mit großem Getöse zerbricht - ein Spektakel, das jedes Jahr tausende Touristen anlockt. Seit 1917 hat es sich rund 20 Mal wiederholt.

Die drei großen, türkis leuchtenden Seen an der Ostseite des Eisfelds sind der O'Higgins-, der Viedma- und der Argentino-See (von oben nach unten). Letzterer ist mit einer Fläche von fast 1500 Quadratkilometern der größte See Argentiniens. Der Grund für die türkise Färbung der Gewässer ist die sogenannte Gletschermilch, das von fein zerriebenen Sedimenten getrübte Abflusswasser eines Gletschers.
 
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